Nice – Musée Masséna

Le musée Masséna est un musée municipal de la ville de Nice installé dans une des dernières villas de prestige du xixe siècle de la promenade des Anglais.

En 1898Victor Masséna, prince d’Essling et duc de Rivoli, petit-fils du maréchal niçois André Masséna, décide la construction d’une grande villa de plaisance sur le bord de mer niçois. Les Masséna, qui apprécient la villa Rothschild à Cannes, la proposent comme modèle aux architectes Hans-Georg Tersling et Aaron Messiah. Ceux-ci sont également priés de s’inspirer des grandes villas de style néo-classique italien. Ils adoptent aussi un style Empire, hommage évident à Napoléon Ier, auquel la famille Masséna doit ses titres. La villa est conçue pour des réceptions brillantes. Ses jardins, dessinés par le paysagiste et botanisteÉdouard André (1840-1911), ainsi que lp;a cour d’honneur au nord ont été restaurés entre 2006 et 2007.

Le prince d’Essling, duc de RivoliAndré Prosper Victor Eugène Napoléon Masséna, fils de Victor Masséna, vendit ce bijou de la Belle Époque construit par son père, à la ville de Nice, en 1919, pour un prix égal aux droits de succession qu’il avait dû payer, en stipulant que le jardin devait être ouvert au public, et que la villa devienne un musée d’histoire locale sous le nom de « musée Masséna ». Ce qui fut fait. Les bosquets sont signés par le botaniste Édouard André.

Les façades et les toitures de la villa sont inscrites au titre des monuments historiques depuis 1975.

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