Enseignes

 

Une enseigne est une indication signalétique, sous forme d’objet ou de panneau, lumineux ou non, à caractère informatif, publicitaire ou décoratif, voire les trois, généralement à destination du public. L’enseigne porte par exemple un emblème (blasonlogotype), une inscription (nom d’un magasin, d’une marque), un objet symbolique (ciseaux du coiffeur) dont il peut éventuellement prendre la forme (carotte du débit de tabac ou enseigne de barbier), etc.

L’enseigne occupe une place toute particulière dans la culture matérielle. Signe de l’avancement économique et commercial d’une collectivité, elle symbolise la singularité d’une entreprise, par rapport à une autre. Elle prend à l’origine l’aspect d’un objet symbolique ou d’un emblème arboré au bout d’une hampe.

Avec l’extension et le peuplement des villes au xiiie siècle comme Paris, la nécessité se fait sentir de distinguer les maisons les unes des autres avec des enseignes servant de repère, signaler en même temps une profession à l’attention du passant, renseigner l’illettré, constituer, lorsque le thème est d’inspiration religieuse, un témoignage de piété et assurer une protection. En Europe, elle semble avoir connu une certaine expansion avec la croissance des artisans et des commerçants dans les villes vers le xe siècle, prenant souvent la forme de peintures de couleurs vives sur une façade, de sculptures sur une imposte, ou était découpée dans une plaque suspendue à une potence. « La plus ancienne enseigne peinte aujourd’hui conservée, le Pestapeppe attribué au peintre italien Melozzo da Forlì (Pin. de Forlì), serait celle d’un apothicaire ». L’enseigne a par ailleurs une valeur symbolique dans l’histoire familiale et dans l’histoire religieuse.

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